Jest jednym z największych i najbardziej znanych więzień w Rosji. Jego budowę zleciła jeszcze caryca Katarzyna II. Moskiewskie Butyrki obchodzą 250-lecie powstania. W murach tego zakładu karnego przebywali m.in. Jemieljan Pugaczow, Lew Trocki, Feliks Dzierżyński, Władimir Majakowski, Aleksandr Sołżenicyn.